?Nous sommes aujourd’hui des êtres constitués de cellules eucaryotes : c’est-à-dire équipées d’un noyau qui enferme notre patrimoine génétique et qui sont capables de respirer et de se nourrir. Ce type de cellules n’a pas toujours existé.

Il y a plusieurs milliards d’années,  un autre monde existait ; un monde procaryote, peuplé de cellules ne disposant pas de ce fameux noyau, ni d’usines à respirer.

D’où viennent le noyau, les ribosomes, les mitochondries des cellules ?

Quel chemin la vie a-telle emprunté pour franchir ce pas décisif, nécessaire pour aboutir à la constitution de son chef-d’œuvre : l’homme ?


Comment est apparu le noyau des cellules ?

L’hypothèse

Comme on le voit sur le schéma ci-dessus, la cellule moderne enferme un tas de mini-usines comme les mitochondries, qui semblent être des entités à part entière qui ont été comme « avalées » ou « phagocytées » par la cellule.

On peut donc imaginer que dans le monde procaryote, existait des cellules douées du pouvoir de phagocytose, c’est-à-dire des cellules gloutons capables d’avaler leur prochain et de l’incorporer à son fonctionnement interne.

bacterie
Bactérie

Imaginons, il y a deux milliards d’années, une bactérie (cellule procaryote c’est-dire sans noyau) capable de respirer : en d’autre termes, elle absorbait de l’oxygène et oxydait  du carbone pour produire du CO2 et de la chaleur.

Cette bactérie imprudente passa trop près d’une procaryote et fut phagocytée puis incorporée au cytoplasme.

bacterie

Comment est apparu le noyau des cellules ?

Les preuves

Ce mécanisme aurait été identiques pour les autres organites que sont les ribosomes ou le noyau par exemple. On a d’ailleurs trouvé des séquences d’ADN identiques dans ces organites et dans certaines bactéries, ce qui montrerait qu’ils sont bien leurs descendants.

Si on regarde de près l’un de ces organites (la mitochondrie par exemple), on remarque qu’ils ont deux membranes : la première vient de la bactérie d’origine et la seconde de la cellule qui l’a phagocytée.

mithochondrie
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