J’ai vu pour vous Voyage sur les flots célestes sur France 5

UN documentaire de François-Xavier Vives sur les travaux d’Hélène COURTOIS, astrophysicienne à l’université de Lyon.

Nous savions que nous étions sur terre, une planète du système solaire appartenant à la Voie Lactée, une galaxie qui fait partie d’un amas de plusieurs galaxies (le super amas de la Vierge). Et après ?

Hélène COURTOIS répond à cette question. Elle vient de cartographier le continent des galaxies auxquels nous appartenons : LANIAKEA, un volume de 500 millions d’années lumières de diamètre, dont la masse est estimée à 100 millions de milliards de masses solaires.

Laniakea
LANIAKEA

Il s’agit d’un ensemble cohérent de galaxies qui se déplacent vers un point central, un « Grand attracteur » dont la nature est mystérieuse. Les chemins empruntés par les galaxies ressemblent à s’y méprendre à un réseau de rivières qui couleraient le long de bassins versants, se regrouperaient en fleuves qui se rassembleraient à leur tour pour venir mourir sur ce Grand attracteur. Ces rivières contournent de grands espaces vides (de la matière noire non-observable). Les travaux d’Hélène COURTOIS vont ainsi permettre d’en savoir plus sur cette mystérieuse matière noire qui représente l’essentiel de la masse de l’Univers mais dont la nature nous échappe.

Modélisation du superamas galactique Laniakea. Le point rouge situe la Voie Lactée.


LANIAKEA – Le point rouge est la Voie lactée.

LANIAKEA est notre continent. Notre galaxie s’y déplace le long de ses vallées à 630 km/s vers les constellations du Centaure et de l’Équerre.
Hélène Courtois voit le Grand Attracteur comme une vallée allongée qui abriterait des amas massifs de galaxies.

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